Кошки в античной культуре

В Древнюю Грецию, а затем и в Рим кошка попала после завоевания Египта. По некоторым версиям, ее привезли торговцы из Финикии.

Сохранились предметы домашней утвари, изображающие различных представителей семейства кошачьих — например, пантеру на коринфском сосуде (VII-VI вв. до нашей эры). Наиболее популярным был образ льва. Кошка была очень редким, а поэтому практически экзотическим животным для древних греков. От грызунов, грекам, как и всем европейцам, помогали спастись ласки и хорьки.

Родиной наших домашних мурок оказалась Северная Африка. В европейских лесах обитали дикие кошки. Но, в отличие от своих южных родственниц, они имели не в пример свирепый нрав, и приручить их было практически невозможно. Привезенных кошек боготворили. За убийство животного жестоко карали. Самой мягкой мерой наказания было отдать потерпевшему новую кошку.

Несмотря на более чем теплое отношение, образ кошки не очень распространился в древнегреческой и древнеримской мифологии. По аналогии с египетской богиней плодородия Бастет, кошку считали символом любви и плодородия. Древние римляне представляли богиню любви Венеру в виде прекрасной женщины с кошкой. Маленькую охотницу считали посредницей между земным и божественным мирами. Образ кошки ассоциировался у древних с Луной, которой якобы покровительствовала богиня охоты и плодородия Диана (Артемида). В одном из мифов богиня-охотница превращается в кошку и улетает на Луну. Эта версия изложена в поэме «Метаморфозы» представителя древнеримского эпоса — Овидия. По преданию кошка охраняла семью и очаг, что сближало ее с покровительницей семейного уюта богиней Вестой (Гестией). Вступая в брак, молодые девушки задабривали кошку: осыпали деньгами и совершали жертвоприношения.

О кошках очень мало писали. Один из немногочисленных литературных источников — басни Эзопа. В одной из басен кошка, чтобы съесть петуха, начала искать этому причину. Но, не зная, какое оправдание выбрать, она растерзала петуха без всяких объяснений. В русской басне образ нашей кровожадной героини заменили более грозным на вид волком.

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *